[상식한입+] 차세대 통신기술, 5G의 모든 것

[상식한입+] 차세대 통신기술, 5G의 모든 것

자율주행, 사물인터넷, 스마트시티, 메타버스 등 미래 기술의 핵심 기반이 되는 5G! 여러분은 5G에 대해 얼마나 알고 계신가요?

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5G란?

2019년 우리나라가 최초로 5G를 상용화한 이후 여러 통신사에서 5G 요금제를 출시했습니다. 5G는 5세대 이동통신 기술로, 기존 4G LTE보다 약 20배 빠른 통신 기술입니다. 통신기술을 고속도로에 비유하자면 5G는 4G보다 속도도 빨라지고, 차선도 많아진 고속도로라고 할 수 있습니다. 5G의 등장으로 이전보다 더 빠른 인터넷을 이용하고, 더 많은 트래픽을 주고받을 수 있게 되었습니다.

5G의 대표적인 특징은 다음과 같습니다.

  • 초고속 : 4G의 전송속도인 1Gbps에 비하면 5G는 20Gbps로 약 20배 정도 더 빠릅니다.
  • 초저지연성 : 5G는 최소 지연 시간이 10ms에서 1ms로 줄었습니다. 지연 시간이 줄어들면 영상통화나 화상회의가 끊김이 적고, 실시간 통신 분야에서 더욱 빠른 서비스가 가능해집니다.
  • 초연결성 : 5G는 반경 1km 내에 약 100만개의 기기가 동시 접속이 가능합니다.

5G는 미래 기술의 받침대 역할을 하는 중요한 통신 기술입니다. 매 순간 상황 판단과 제어가 이루어져야 하는 자율주행에서 5G의 초저지연성은 핵심 중에 핵심입니다. 또한 주변의 모든 기기를 연결해 삶을 편리하게 하는 사물인터넷 분야에서도 초연결성을 가진 5G의 역할은 매우 중요하죠. 스마트시티, 메타버스 등 미래 기술에서도 5G의 뒷받침이 필수적입니다.

5G, 더 깊이 이해하기

5G의 핵심은 주파수!

5G 통신은 28GHz의 고주파수를 사용하는데요. 주파수가 높아 더 많이 진동할수록 5G의 빠른 속도를 제대로 구현할 수 있기 때문입니다. 그러나 고주파수를 사용한 통신에는 기술적인 어려움이 많습니다. 주파수가 높을수록 전파가 멀리 뻗어 나가지 못하고, 장애물을 만나면 신호가 약해지기 때문입니다.

주파수가 불러온 5G 속도 논란

28GHz의 고주파수를 제대로 사용해 5G망을 구축하려면 기지국이 촘촘하게 배치되어야 합니다. 주파수가 멀리 뻗어 나가지 못하기 때문에 기지국을 여러개 지어 징검다리 역할을 하도록 해야 하는 것이죠. 그러나 기지국을 많이 지으려면 엄청난 투자가 필요하고 시간도 오래 걸립니다.

그래서 현재 대부분의 5G 서비스는 3.5GHz의 중간대역 주파수를 사용해 제공되고 있습니다. 주파수가 낮다 보니 4G에 비해 약 4.5배 정도 빠른 수준이죠. 수도권 일부 지역에서만 28GHz 주파수 대역이 사용되며 5G 이용자들은 "5G가 생각했던 것만큼 속도가 빠르지 않다"고 불만을 제기하기도 합니다. 정부는 28GHz를 사용하는 5G망을 구축하기 위해 통신 3사가 기지국을 더욱 많이 짓도록 투자를 독려하고 있습니다.

ⓒ Unsplash

통신사 실적을 견인한 5G

속도 논란이 있긴 하지만, 벌써 국내 5G 요금제 가입자는 1,400만명이 넘었습니다. 비싼 5G 요금제에 가입한 사람이 늘어나며 2021년 국내 통신 3사는 매 분기 합산 영업이익이 1조원이 넘는 호실적을 기록했죠. 그러나 통신 3사가 좋은 실적을 기록한 만큼 5G 기지국에 더욱 적극적으로 투자해 이용자들의 불편을 개선할 필요가 있다는 지적도 이어지고 있습니다.

최신 이슈 : 5G 특화망

5G 특화망은 일반 5G망과 달리 특정 기업이나 기관 내부에서만 사용하도록 설계된 5G망입니다. 원래 5G망은 통신 3사만 구축할 수 있게 허가되어 있었는데, 최근 정부는 기업이나 기관이 자체적으로 5G 특화망을 구축할 수 있도록 허용했습니다. 통신 3사 외에도 여러 기업이 5G를 구축하고 사용하도록 해 세계 시장에서 5G 경쟁력을 가지려는 의도입니다.

네이버는 신사옥 전체에 5G 특화망을 구축해 신사옥을 "테크 컨버전스 빌딩"이라는 이름의 스마트빌딩으로 만들고자 합니다. 네이버는 신사옥을 5G, 로봇, 클라우드, 인공지능 등 여러 첨단기술을 연결하는 핵심 인프라로 활용할 계획입니다.

ⓒ 네이버랩스

한국전력은 전력 공급을 통제하는 네트워크를 자체적으로 구축한 5G 특화망으로 대체할 전망입니다. 한국전력은 전력 공급과 5G 네트워크를 결합해 다양한 혁신 서비스를 출시할 계획이죠. 이렇듯 다양한 기업이 5G 특화망을 구축하고, 또 5G 특화망을 구축하는 것을 도와주는 기업들이 생겨나면서 5G 생태계는 또 한 번 도약할 준비를 하고 있습니다.

5G, 핵심만 콕콕

  • 5G는 기존 4G에 비해 약 20배 정도 빠른 5세대 이동통신 기술입니다.
  • 5G는 "초고속", "초저지연성", "초연결성"이라는 특징을 갖고 있습니다.
  • 이상적인 5G가 사용하는 28GHz 고주파수 대역은 전파 도달 거리가 짧다는 문제점으로 인해 아직 본격적으로 상용화가 되지 못했습니다.
  • 정부는 통신 3사가 28GHz 대역을 다루는 기지국을 더 짓도록 독려하고, 여러 기관에 5G 특화망 구축을 허가하며 5G 경쟁력을 갖추기 위해 노력하고 있습니다.

오늘의 <상식 한 입+>는 어떠셨나요?
좋았던 점, 부족했던 점, 개선되었으면 하는 점 등을 자유롭게 말씀해주세요!


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