몇 년 전부터 주요 투자자와 기업을 중심으로 ESG를 강조하는 흐름이 만들어졌습니다. 잘 나가는 기업이 너도나도 ESG를 외치면서 ESG는 기업이 성장하기 위해서라면 반드시 신경써야 하는 문제로 자리잡았죠. 많은 우리나라 기업도 ESG 부서를 신설하고 관련 투자를 이어왔습니다.

그러나 요즘에는 ESG에 대한 회의론이 들려옵니다. 경제 위기가 다가오자 당장 살길을 찾아야 하는 기업에겐 ESG는 배부른 소리가 돼버린 것이죠. 오늘 <상식 한입>에서는 ESG에 대해 살펴보고 ESG가 어떻게 떠올랐으며, 현재 흐름은 왜 부정적인지까지 한 번에 살펴보겠습니다.


ESG란?

ⓒ 한국거래소

ESG는 Environment(환경), Social(사회), Governance(지배구조)의 약자입니다. 이 3가지 요소는 지속가능한 경영을 위한 핵심 요소인데요. 즉, 지속가능한 기업은 환경, 사회, 지배구조를 신경써야 한다는 뜻입니다.

  • Environment: 환경에는 탄소 배출 감소, 기후변화 대응, 생물다양성 확보 등이 포함됩니다. 특히나 많은 기업이 탄소 배출 감소에 큰 관심을 두고 있습니다.
  • Social: 개인정보 보호, 인권 보호, 성평등 보장, 아동 착취 금지, 지역 사회 발전 등이 포함됩니다.
  • Governance: 투명하고 공정한 이사회 구성, 부정부패 금지, 기업 윤리 실천 등이 포함됩니다.
  • 기업은 보통 매출과 영업이익 같은 재무적인 지표로 평가받습니다. 하지만 ESG는 기업을 비재무적으로 평가하는 도구로 활용됩니다. 기업이 사회에 끼치는 긍정적인 영향을 기업 평가에 반영하려는 것이죠.
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ESG의 역사

사실 ESG는 만들어진 지 20년이 다 돼가는 굉장히 오래된 개념입니다. 그러나 최근 많은 관심을 받게 되면서 모두가 알게 된 것이죠.