전기차 배터리 업체들의 아쉬운 실적

전기차 배터리 업체들의 아쉬운 실적

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ⓒ unsplash

국내 배터리 업체 1분기 실적 부진

국내 전기차 배터리 업체들이 올해 1분기에 부진한 실적을 기록할 것으로 전망됩니다. LG에너지솔루션과 SK온, 그리고 삼성SDI는 우리나라의 대표적인 전기차 배터리 기업들인데요. LG에너지솔루션은 1분기 4조 3530억원의 매출과, 1,499억원의 영업이익을 기록할 것으로 예상됩니다. 매출은 전년 동기 대비 2.3% 증가한 수치이지만, 영업이익은 반토막 수준이죠.

SK온 역시 1분기 1,000억원 대 중반의 영업손실을 기록할 것으로 추정됩니다. SK온은 아직까지 국내 배터리 3사 중 유일하게 흑자전환을 하지 못했는데요. 작년에 비해 적자 규모는 줄어들었으나, 당분간 계속해서 적자를 낼 것으로 예상되고 있죠.

다만 삼성SDI는 비교적 좋은 실적을 낼 것으로 예상됩니다. 1분기 매출은 3조 8,279억원, 영업이익은 2,884억원으로 전망되는데요. 전년 동기 대비 매출은 29.2%, 영업이익은 116.5% 증가한 수치입니다. 삼성SDI는 LG에너지솔루션이나 SK온과 같이 전기차용 배터리 사업에서는 부담이 커졌으나, 작년 내놓은 자동차 배터리 신제품 "젠5"의 판매가 호조를 보여 좋은 실적을 낸 것으로 보입니다.

배터리 업체들이 아쉬운 영업이익을 기록하는 이유

국내 배터리 업체들의 예상 실적이 좋지 않은 것은 글로벌 완성차 업체들의 차량 생산에 차질이 생겼기 때문입니다. 자동차용 반도체 부족 사태가 장기화되고, 러시아의 우크라이나 침공 이후 글로벌 공급망 불안정이 심화되며 완성차 업체의 생산 차질이 계속되고 있는데요. 그 여파로 인해 전기차용 배터리 출하 역시 감소하며 실적 부진으로 이어진 것이죠.

또한 가파르게 상승한 원자재 가격 역시 수익성 악화에 영향을 미치고 있습니다. 전기차에 들어가는 리튬이온배터리의 핵심 원료인 니켈 가격은 지난해 대비 132.5% 상승한 4만 2,995달러(1t 기준)를 기록 중이며, 또 다른 원재료인 코발트 가격 역시 작년보다 55.8% 오른 8만 2,000달러(1t 기준)를 기록하고 있는데요. 러시아는 니켈의 주요 생산국인데, 우크라이나 침공 이후 서방의 강력한 수출 제재를 받으면서 러시아산 니켈 공급이 불안정해질 것이라는 우려가 커졌기 때문입니다.


업계 관계자들은 원자재 가격이 완성차의 납품가격과 연동되어 있기 때문에 당장 1분기 매출에 큰 영향을 주지는 않을 것으로 보고 있지만, 장기적으로 공급 위축 및 전기차 가격 상승 등의 악재로 연결될 수 있어 대응책 마련이 시급한 상황이라고 밝혔습니다. 원자재 공급이 위축되고 전기차 가격이 오르면 전기차 자체에 대한 수요가 줄어들며 배터리에 대한 수요 역시 감소할 우려가 있다는 것이죠.

배터리 업체 3사의 대응 방법

LG에너지솔루션, SK온, 삼성SDI는 대외 불확실성에 따른 리스크를 줄이기 위해 미래 배터리 개발과 원재료 공급망 강화에 힘쓰고 있습니다. 특히 전고체 배터리 개발에 한창인데요. 전고체 배터리는 고체 전해질 배터리로, 기존의 리튬이온 배터리에 비해 안전성과 에너지 밀도가 높고 무게는 적게 나가 차세대 배터리로 불리고 있습니다.

또한 LG에너지솔루션은 2026년까지 고분자계 전고체, 2027년까지 리튬황 배터리 등을 시장에 선보이겠다고 밝혔으며, 삼성SDI는 국내 최초로 시범 생산라인 착공에 돌입했죠. LG에너지솔루션과 삼성SDI는 미국에 합작사 및 공장 설립을 계획하고 있으며, SK온은 3사 중 처음으로 유럽에 배터리 생산기지를 마련하겠다고 발표하였습니다.


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하반기에는 차량용 반도체 수급 이슈가 완화되어 자동차 배터리 업계의 실적 개선폭이 확대될 것이라는 전망이 나오기도 하는데요. 올해 국내 배터리 삼총사가 어떻게 대응해 나갈지 지켜봐야겠습니다.

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