비건, 채식주의, 동물 복지 등에 관심을 두는 사람이 늘어난 요즘, ‘대체육’이라는 단어를 한 번쯤은 들어보셨을 텐데요. ‘대체육’ 혹은 ‘식물성 고기’라는 말을 들었을 때 대략 콩 등 식물 성분을 이용해서 만든 고기인 것쯤은 알겠으면서도 정확히 무슨 개념인지는 헷갈리는 경우가 많습니다. 미국이나 유럽 등에서는 이미 거대 산업군이지만 우리나라에서는 대체육에 관한 관심이 비교적 초기 단계기 때문인데요.

이번 기회에 대체육이 무엇인지 자세히 알아보고 싶다는 생각이 드신다면, 이번 주 <신산업 리포트>에 집중해주세요.


대체육 개념 및 기술 현황

대체육이란?
  • 대체육이란 이름 그대로 기존의 고기를 대체하기 위해 만들어진 식재료입니다.
  • 보통은 기존 고기의 식감, 색감, 질감 등과 최대한 유사하게 만들기 위해 노력합니다.
  • 대체육에는 다양한 종류가 있는데요. 다양한 대체식품 중 어디까지를 ‘대체육’에 포함해야 하는지에 대한 논쟁이 꽤 활발합니다.
대체육 종류

대체육은 대표적으로 식물성 대체육, 균류 단백질 식품, 배양육 등으로 분류됩니다.

  • 1세대 대체육으로는 콩고기가 있습니다. 콩가루와 글루텐을 섞어 식물 기반의 고기를 만들어냈지만, 식감이나 맛이 실제 고기와는 조금 차이가 있었는데요.
  • 2세대 대체육은 흔히 식물성 단백질 가공육이라고 말합니다. 현재 가장 대중적으로 유통되는 대체육이라고 볼 수 있는데요. 식물에서 추출한 단백질, 오일, 철분 등을 결합해 실제 고기의 식감과 맛을 최대한 재현하기 위해 노력했다고 볼 수 있습니다.
  • 3세대 대체육은 배양육입니다. 이는 동물 줄기세포를 다발로 배양해서 만드는데요. 국내에서는 ‘시험관에서 만든 고기’라는 인식이 강하지만 대체육 시장이 우리나라보다 빨리 발전해온 미국에서는 거부감이 덜한 편입니다.
식물성 단백질 가공육