자동차가 날아다닌다?

최근 이른바 '날아다니는 자동차'라고 불리는 도심항공모빌리티(UAM) 사업이 국내에서도 본격화하고 있습니다. 도심항공모빌리티란 항공기를 하나의 도심 교통수단으로 이용할 수 있게 하는 시스템을 말하는데요. 이를 위해서는 개인용 비행기(PAV)를 비롯해 도심 공항, 전용 통신망 등 다양한 인프라가 필요합니다. 물론 초기에는 드론을 중심으로 한 화물 운송이 주가 될 것으로 보이지만, 보잉, 에어버스 등 글로벌 항공기 업체와 현대차, 아우디 등 모빌리티 업체들도 높은 관심을 보이고 있는 만큼 도심 내, 도시 간 항공 택시 사업도 가능해질 것으로 보이죠. 이제 막 탄력을 받기 시작한 글로벌 UAM 시장은 2040년 약 1500조원 규모로 성장할 것으로 전망되고 있습니다.

도심항공모빌리티는 비교적 낮은 고도에서 운행되는데요. 초기에는 드론을 이용해 화물을 운송하는 형태이겠지만, 이후에는 공항과 도심을 연결하는 셔틀(2030년), 도심 내 항공 택시(2040년), 도시 간 이동수단(2050년)으로까지 확장될 것으로 보입니다. 만약 현실화된다면 교통 체증을 피해 목적지까지 빠르게 이동할 수 있겠죠.