날아라 슈퍼 자동차? UAM

날아라 슈퍼 자동차? UAM

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자동차가 날아다닌다?

최근 이른바 '날아다니는 자동차'라고 불리는 도심항공모빌리티(UAM) 사업이 국내에서도 본격화하고 있습니다. 도심항공모빌리티란 항공기를 하나의 도심 교통수단으로 이용할 수 있게 하는 시스템을 말하는데요. 이를 위해서는 개인용 비행기(PAV)를 비롯해 도심 공항, 전용 통신망 등 다양한 인프라가 필요합니다. 물론 초기에는 드론을 중심으로 한 화물 운송이 주가 될 것으로 보이지만, 보잉, 에어버스 등 글로벌 항공기 업체와 현대차, 아우디 등 모빌리티 업체들도 높은 관심을 보이고 있는 만큼 도심 내, 도시 간 항공 택시 사업도 가능해질 것으로 보이죠. 이제 막 탄력을 받기 시작한 글로벌 UAM 시장은 2040년 약 1500조원 규모로 성장할 것으로 전망되고 있습니다.

도심항공모빌리티는 비교적 낮은 고도에서 운행되는데요. 초기에는 드론을 이용해 화물을 운송하는 형태이겠지만, 이후에는 공항과 도심을 연결하는 셔틀(2030년), 도심 내 항공 택시(2040년), 도시 간 이동수단(2050년)으로까지 확장될 것으로 보입니다. 만약 현실화된다면 교통 체증을 피해 목적지까지 빠르게 이동할 수 있겠죠.


인프라가 중요한 UAM

UAM이 실현되기 위해서는 무엇보다 인프라가 중요한데요. 성능 좋은 드론이나 PAV를 개발하는 것도 중요하지만, 도심에서 항공기가 안전하게 이착륙할 수 있는 공간을 마련하는 것도 필수적이겠죠. 이런 인프라 구축은 단일 기업이 할 수 없는 일이기에 우리나라에서도 기업들이 컨소시엄(협의체)을 구축해 협업에 나서고 있습니다. 특히 SKT와 KT 두 통신기업을 중심으로 컨소시엄이 구축됐는데요. UAM의 상용화를 위해선 UAM과 도심 교통체계를 연결하는 통신 인프라가 핵심적이기 때문입니다.

  • SKT-한화 컨소시엄: SKT(통신 네트워크 및 모빌리티 플랫폼)+한화시스템(기체 개발 및 관제 솔루션)+한국공항공사(이착륙장 및 교통관리)+한국교통연구원(수요 예측)
  • KT-현대차 컨소시엄: KT(통신 네트워크 및 트래픽 관리 시스템)+현대자동차(기체 개발)+현대건설(이착륙장 및 환승센터 구축)+인천국제공항공사(운영 및 공항셔틀 연구)

정부에서도 'UAM Team Korea' 정책 협의체를 구축해 기업들의 협력을 부추기고 있는데요. 국토교통부는 2022~2023년 개활지 테스트, 2024년 수도권 시범 운영을 거쳐 2025년 UAM을 상용화한다는 계획입니다. SKT는 SKT의 T맵 모빌리티를 중심으로 택시와 버스, 그리고 UAM을 한 번에 연결하는 모빌리티 플랫폼 시장을, KT가 주축이 되는 컨소시엄은 라스트 마일 딜리버리를 활용한 배송 시장을 우선적으로 노리고 있는 것으로 보입니다.


한화 vs. 현대차

그렇다면 '날으는 자동차'를 실제로 개발하게 될 회사는 어디일까요? 바로 자동차 산업을 이끄는 현대차와 방위 산업을 주도하는 한화입니다.

  • 한화: 그동안 방위산업을 영위하면서 로켓과 항공기에 들어가는 엔진을 개발해왔는데요. 이번에 발사된 한국형발사체 '누리호'의 엔진을 개발한 것도 한화였죠. 한화는 2019년 약 300억원을 투자해 미국 '오버에어'의 지분 30%를 인수하고, 항공 택시용 소형 항공기인 '버터플라이'를 개발하고 있습니다. 2025년 상용화가 목표인데, 상용화될 경우 서울에서 인천까지 20분 만에 이동이 가능하다고 하죠.
  • 현대차: 국내 모빌리티 시장의 '큰 손' 현대차도 작년 9월  UAM 사업부를 신설했는데요. 현대차는 항공기 제조 경험이 없어 NASA와 미국 항공우주 기업 출신의 인재를 영입해 자체 개발을 시도하고 있습니다. 당초 우버와 협력하기로 했지만, 우버가 수익성 악화를 이유로 항공사업부문을 매각하면서 협력 상대가 사라졌죠. 현대차는 2026년 화물용 무인항공시스템을 선보이고, 2028년 도심 운영에 최적화된 UAM 모델을 내놓는다는 계획입니다.정부와 기업들의 계획대로라면 2030년엔 소형 항공기가 도심 하늘을 날고 있는 모습을 볼 수 있을 것 같은데요. 과연, 자동차를 뛰어넘는 3차원 도심 모빌리티는 현실화될 수 있을까요?

[사진출처: 현대자동차그룹]

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현대차는 그룹 차원에서 UAM 사업을 강력하게 추진 중인데요. 오는 11월 현대자동차는 영국의 미래 모빌리티 기업 '어반에어포트'와 함께 영국의 자동차 명문 도시 '코벤트리'에 세계 최초의 플라잉카 전용 공항 '에어원(Air-One)'을 설립한다고 하네요.

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