자율주행, 어디까지 왔니?

자율주행, 어디까지 왔니?

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🐺 OWEN
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(썸네일 출처: 서울시)

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핵심만 콕콕

- 애플, 아르고AI 등 자율주행 기업들이 개발 목표를 하향 조정하거나 폐업하면서 자율주행 회의론이 떠오르고 있습니다.

- 기술적 한계로 인해 완전 자율주행 대신 부분 자율주행 중심으로 시장이 확대되고 있는데요.

- 우리 정부도 자율주행 전용 도로를 지정하고 관련 조직을 신설하는 등 지원에 나섰습니다.

자율주행, 왜 중요할까?

인간이 운전에서 해방되는 자율주행, 꿈의 기술이라고 불릴 만큼 큰 기대를 모아왔는데요. 그만큼 자율주행이 몰고 올 파급력도 큽니다.

  • 🖐 자율주행 5단계: 자율주행은 레벨0부터 레벨5까지 크게 6단계로 나뉩니다. 운전 보조 기능 수준의 레벨1과 레벨2에선 운전자가 항상 자동차를 통제해야 하지만, 레벨3부턴 시스템이 주로 차량을 운행합니다. 운전자는 긴급 상황에만 개입하면 되는 수준이죠. 레벨5는 100% 완전자율주행을 의미합니다.
  • 🚫 사고 예방: 고등 자율주행 기술이 상용화되면 자동차 사고가 크게 줄어들 것으로 예상됩니다. 우리나라 교통사고의 89%가 운전자 과실로 인한 사고기 때문이죠.
  • 🌞 커지는 시장 규모: 세계 자율주행차 시장 규모 역시 빠르게 성장하고 있는데요. 2035년이 되면 자율주행차 시장 규모가 1조 달러에 육박하리라 추정됩니다.

손 떼는 자율주행 업계

하지만, 북미 자동차 업계를 중심으로 자율주행 자동차에 대한 회의론이 대두되고 있습니다. 넘어야 할 기술의 벽이 너무 높기 때문이죠

  • 🤔 애플의 목표 하향 조정: 지난 6일 애플은 애초 목표였던 레벨5 자율주행 자동차 출시를 포기했습니다. 차량 출시 시점 역시 2026년으로 1년 연기됐죠.
  • 🔥 아르고AI 폐업: 업계 3위 자율주행 업체였던 아르고AI 역시 지난달 폐업을 결정했는데요. 포드로부터 10억 달러, 폭스바겐으로부터 26억 달러를 투자받으며 승승장구하던 만큼 폐업의 충격도 큽니다.
  • 💰수익성이...: 완전 자율주행은 막대한 기술 개발 비용이 필요로 하는 반면 수익을 내기도 어렵고 사업 확장성도 떨어진다는 것이 약점으로 지적돼 왔는데요.
  • 🤦‍ 이미 철수한 리프트와 우버: 차량공유 기업 리프트와 우버는 진작 자율주행 철수를 선언했습니다. 리프트는 지난 4월 자율주행 사업부를 도요타에 매각했고, 우버는 자율주행 기술 직접 개발을 포기하며 관련 사업 부문을 자율주행 스타트업 오로라에 넘겼죠.

완전 대신 부분 자율주행

이처럼 완전 자율주행 상용화까진 갈 길이 멀지만, 부분 자율주행 기술은 본격적인 상용화를 앞두고 있습니다.

  • 👊 자율주행 뛰어든 현대차: 지난달 18일 현대차그룹은 내년 레벨3 자율주행 기술을 탑재한 제네시스 G90 모델을 내년 상반기 출시한다고 밝혔습니다. 자율주행차를 상용화한 것은 독일 벤츠사에 이어 현대차가 두 번째입니다.
  • 🚓 달구벌 자율차 서비스: 대구에선 달구벌 자율차 서비스가 시작됐는데요. 약 10km 구간에서 이용객이 원하는 곳으로 이동할 수 있습니다. 내년엔 이용 구간이 28km로 확대되고 물류 운송도 가능해지는데요.
  • 🚌 청계천 자율주행버스 운행 시작 : 지난달 말엔 청계천에서 자율주행 셔틀이 운행을 시작했습니다. 이 셔틀엔 레벨4 자율주행 기술이 적용됐습니다. 청계광장에서 세운상가 사이 3.4km 구간을 순환하며 20분 간격으로 운행되죠.

자율주행 지원 나선 정부

자율주행 기술의 빠른 상용화를 위해 관련 법과 제도 정비와 규제 혁신이 과제로 지적돼 왔는데요. 지난해 우리 정부는 레벨 3 자율주행차 출시를 앞두고 안전기준, 보험제도 등 선제적으로 기준을 마련하고 규제 불확실성 해소에 나서기도 했습니다.

  • ⚖️ 자율주행 제도 정비: 정부는 내년 상반기 레벨3 자율주행차 출시를 앞두고 전국 고속도로 일부 구간을 자율주행 전용차로로 지정하고 사고 보험 체계 역시 재정비한다고 밝혔습니다.
  • ✍ 테스트 컴플렉스 설립: 산업부는 내년 상반기 자율주행 기술 개발에 필요한 테스트 콤플렉스 설립에 나선다고 발표했습니다. 자율주행 업체들이 협업하고 관련 기술을 시험할 시설이 들어서는 것이죠.
  • 🏚‍ 전담 부서 신설: 국토교통부 산하엔 자율주행을 전담하는 자율주행정책과가 신설되는데요. 지난 9월엔 2027년까지 레벨4 자율주행 기술을 상용화하겠다는 목표도 발표한 바 있습니다.

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